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    dimanche 10 mai 2015

    De Triang à Novo, grandeur et décadence d'une des plus grandes marques de maquettes

    Les succès d’Airfix incitent à produire de nouveau des maquettes plastiques (1955)


    Dans les années 50, du côté des USA, l’économie est encore plus florissante qu’en Europe qui termine de se remettre de la guerre. Les USA sont en pleine expansion et le milieu de la maquette plastique n’échappe pas à cet âge d’or. Des marques de maquettes comme Revell, Monogram, et bien sûr Aurora se mettent à mouler des maquettes en polystyrène qui connaissent immédiatement un grand succès. En Grande-Bretagne, Airfix n’est pas en reste et lance un bateau puis le Spitfire au 1/72, réduction du Spitfire d’Aurora. FROG qui surveillait de près ces évolution réagit immédiatement en introduisant dans les deux dernières pages de son catalogue des maquettes plastiques non volantes. Héritières des Penguin, elles n’en portent plus le nom qui ne bénéficiait plus d’une bonne image de marque.

    Le succès de ces nouvelles maquettes en plastique ne se fait pas attendre, même si la qualité des modèles FROG est un peu en deça de la concurrence américaine (cependant bien plus chère). La fin des années 50 voit le développement d’une gamme importante d’avions au 1/72, complétée par des modèles sans homogénéité d’échelle d’origine Comet, une marque américaine de Chicago. Les maquettes FROG sont de nouveau rentables et contribuent à la croissance d’IMA des frères Lines. 

    La croissance de l’activité doit cependant être pérennisée par une bonne politique de fidélisation de la clientèle. L’essai d’enrichissement du catalogue avec les maquettes Comet n’a pas été particulièrement concluant et FROG se lance dès 1960 dans une création de moules effrennée. Principalement axée autour de l’aviation, la marque se diversifie en produisant des bateaux de guerre et scelle des accords commerciaux avec Renwal et AMT pour développer ses ventes dans le domaine des blindés et des voitures. Les maquettes de voitures ont été lancées par des maquettes au 1/16e qui en dépit d’une échelle conséquente n’étaient pas excessivement détaillées. Mais le choix des modèles typiquement britanniques a suffi à faire décoller les ventes.

    Même si les maquettes plastiques se vendent bien, le groupe IMA, spécialisé dans le modélisme, comporte plusieurs activités lucratives (et filiales : USA, France, Australie, Nouvelle-Zélande...) et souhaite réorganiser son activité d’autant plus que le groupe compte maintenant Rovex suite à une association au milieu des années 60. Rovex Scale Models Ltd produit plusieurs lignes de produits dont des trains électriques ou les circuits Scalectrix entre autres. La production des maquettes FROG déménage à Margate dans le Kent, où de nouvelles machines vont être mises en route, poussant à la retraite l’outil de production de FROG qui tournait depuis plusieurs dizaines d’années.

    Ce changement de responsabilité pour la marque FROG ne se passe pas sans mal car Rovex n’a pas vraiment de savoir-faire en matière aéronautique et le nouveau fabricant devra se faire aider en externe. La qualité des modèles et leur finesse s’en trouve malgré tout améliorée et la marque FROG augmente ses profits d’une année sur l’autre.

    Alan Hales, un des cadres de la marque, travaille sur un rapprochement avec Hasegawa, ce qui va permettre à chacune des marques de développer son propre catalogue avec des productions du partenaire. Ces accords vont permettre à Hasegawa de diffuser au Japon des Me 410 ou des P-38 d’origine FROG et à FROG de diffuser des maquettes d’avions récents américains comme les Phantom II ou autre Bronco. Les échanges commerciaux ont au final porté sur plusieurs dizaines de références, dont des avions au 1/32 ou des bateaux.

    Tout allait pour le mieux jusqu’en 1974, même si une nouvelle génération de maquettistes bien plus pointilleux commençait à voir le jour et qui reprochait à FROG son manque d’adaptation aux évolutions qualitatives du marché. Le prix de vente des maquettes FROG permettait quand même d’avoir de bonnes ventes. Cette année là vit l’arrivée d’un nouveau venu dans le monde de la maquette plastique et plus encore au Royaume-Uni. Matchbox, une entreprise réputée pour ses miniatures de voitures se lança dans la maquette plastique avec des atouts difficilement contrables par Rovex-FROG. La qualité des maquettes et la finesse des pièces, la conception simple et le faible prix de vente, enfin les grosses capacités de production de Matchbox allaient révolutionner le marché de la maquette plastique.

    Malgré tout le travail sur l’image de FROG et de ses produits le marketing ne parvint pas à contrer Matchbox. La production se mit trop tard et trop dans la précipitation au travail sur de nouveaux modèles, et la seule issue que l’équipe dirigeante envisagea était la vente à l’URSS dont le plan quinquénal maitait l’accent en cette période sur la production de jouets (dont les modèles réduits). La décision d’arrêt de FROG fut prise mi-1976, la cessation effective de toute activité fut réalisée en novembre 1976. FROG était sur une bonne voix et la qualité des pièces du Anatra Anasal démontre bien qu’une amélioration des produits était possible… C’était bien trop tard et cette dernière maquette, par exemple, fut produite par Red Star qui en avait acquis le moule.

    Il peut être intéressant de connaître l'histoire des moules des maquettes FROG et principalement ce qu'ils sont devenus après la liquidation de FROG pour acheter aujourd'hui certains modèles devenus introuvables dans leur édition originale.

    Maquettes FROG d'avions de la Luftwaffe :

    Ces moules ont été repris par Revell qui a ressorti les maquettes FROG dans le début des années 80 (Me 110G2/4, Dornier Do 335, Ta 152...) Certains modèles n'ont pourtant jamais reparu sous la marque Revell comme le Bf 109F...

    Maquettes FROG issues de la collaboration avec Hasegawa ou d'autres marques (Renwal, AMT...) :

    Conservation des moules par la marque propriétaire. Exemples : F-102, F-100, B-47E...

    Maquettes FROG hors nations fascistes/nazies pendant la 2e Guerre mondiale :

    La marque britannique Novo a conservé les droits de diffusion en occident des maquettes FROG à l'exception de celles mentionnées ci-dessus. Les moules (85 modèles) ont été rachetés par une société russe (Novo-Export) qui les a rééditées sous le label Novo à l'international et sous diverses formes pour le marché intérieur (23 modèles). Les qualités des pièces transparentes et des décalques sont très inégales dans les boîtes russes, mais toujours de qualité inférieure aux productions FROG originales. Les moules (ou des tirages) ont circulé en URSS sous divers noms et on retrouve des maquettes d'origine FROG dans divers pays de l'ancien bloc de l'Est.

    Moules FROG non exploités :

    Les moules ont été exploités par la marque Red Star Model Kits Ltd (UK), Novo Toys Ltd, Revell

    Liste non exhaustive de marques (russes sauf mention contraire) ayant diffusé ou diffusant du FROG:


    Alanger
    Ark Models
    Chematic
    Cooperativa (Rép. Tchèque)
    Eastern Express
    Novo Export
    ZTS Plastyk (Pologne) : exemple Martin 167F/Maryland

    Certains modèles furent distribués en sachets sans mention de marque, ou dans des boîtes en carton de mauvaise qualité sans marque.

    P-47C Frog Réf F390 dans son boîtage russe original.

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    Item Reviewed: De Triang à Novo, grandeur et décadence d'une des plus grandes marques de maquettes Rating: 5 Reviewed By: Hervé Brun
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