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mardi 14 avril 2015

Spitfire Mk.Ia Airfix au 1/72

Réf A01071A

Spitfire Mk.Ia sn N3122 du 64 Squadron, avion piloté par Xavier de Chérade de Montbron, un des 14 pilotes français à avoir participé comme pilotes à la Bataille d’Angleterre.

Cette maquette fait partie des nombreuses nouveautés de la marque Airfix produites en Inde et diffusées sous les boîtes rouges. Vu la célébrité du Spitfire et de son attrait auprès des maquettistes, autant dire qu’on trouve de nombreuses revues et de nombreux montages de cette maquette sur le web. Tous s’accordent à souligner l’épaisseur et la profondeur de la gravure en creux. Cette exagération nuit au réalisme du modèle terminé mais peu donnent des solutions pour atténuer cette gravure. L’autre gros défaut de cette maquette est la verrière surdimensionnée, mais là, la correction est quasi impossible sans réduire l’ouverture du cockpit et sans acheter une nouvelle verrière vacuformée sur le marché des accessoires. Une autre solution est de prélever la verrière sur une vieille boîte de Spitfire Mk.Ia Airfix, une maquette qui, bien que sortie en 1978 et très basique, était particulièrement juste en formes et dimensions, peut être même meilleure que cette nouvelle mouture ! Pour notre part, nous allons garder cette verrière fournie.

Peinture au surface 1000.
Pièces après polissage.


La première opération est une peinture des principales pièces de la cellule avec du Mr Surfacer 1000 en bombe. Nous en avons passé 2 couches et malgré cela la gravure reste encore très marquée… Nous choisissons donc de poncer cette peinture sur l’ensemble des surfaces pour ne garder de la peinture que dans les creux. Le ponçage puis le polissage des surfaces s’avère au final très efficace pour atténuer largement ces creux trop prononcés.

On peut ainsi commencer le montage par le poste de pilotage, assez complet, bien suffisant si on choisit de garder le cockpit fermé. Il faudra juste remplacer le collimateur inexistant sur les premiers Spitfire Mk.I par un viseur classique (sur les Spitfire Mk.I construits en 1940, il y avait un collimateur simple) et ajouter un harnais sur le siège du pilote. Le vert 78 suggéré par la notice peut être éclairci, les couleurs intérieures des avions britanniques différaient d’un avion à l’autre. Pour ma part, j’ai utilisé un vieux pot Heller de “vert acier” 9063 (ou 7063 en mat) et j’ai peint le siège en 9065 “brun clair” de la même marque. Le coussin du siège est vert olive et le petit appuie-tête rond de couleur brune.



Le montage n’appelle vraiment aucun commentaire particulier, cette maquette s’assemble comme un Lego (pas de pub…). Il faut juste veiller à conserver un dièdre de 5.6 degrés lors de la mise en place de l’aile. La décoration est celle d’un avion standard de la Bataille d’Angleterre (enfin sur la fin et avant le retour des intrados noirs sur certains avions…). Vert foncé, terre foncé et sky sur les surfaces inférieures. Les délimitations entre les couleurs sont franches. Chez Humbrol, nous avons utilisé des vieilles peintures Authentic de la série HB. Mais on peut utiliser une combinaison 90/163/29, ces deux dernières méritant d’être un peu éclaircies pour respecter l’effet d’échelle. Les marquages sont puisés dans la planche de Berna Decals 72-34 Free French Spitfire Mk.I & Mk.Vb. A noter pour l’avion choisi que le schéma de camouflage est probablement un type B (miroir du schéma usuel type A), que les codes SH du 64 squadron sont toujours en arrière de la cocarde (des 2 côtés de l’avion) et que les lettres sont normalement des 30 pouces alors que la planche 72-34 donne des lettres de 24 pouces. La qualité des décalques Berna est excellente : finesse et brillant sont parfaits !



En résumé, une maquette très intéressante pour son très faible prix. Des 3 erreurs principales (gravure trop profonde, dièdre trop faible et verrière trop large), les 2 premières se corrigent facilement. Pour la 3e, au final, ce n’est pas trop flagrant.

jeudi 26 mars 2015

SEPECAT Jaguar A Hobby Boss au 1/72

Analyse d'une légende française Made in China.
Hobby Boss Réf 87258


Avant d'ouvrir la boîte, nous remarquons tout de suite le boxart, illustré par un Jaguar A et un Jaguar E volant de concert. Concernant les marquages de ces 2 avions, tous les 2 portent le même code (!!!), un code du Provence (qui n'a jamais eu de Jaguar E d'ailleurs, ces derniers étant affectés à l'Argonne à l'époque des Jaguar E à la 7), et même le Jag E est marqué A sur la dérive. Bref, on se demande si Hobby Boss a eu un minimum de documentation sur la machine avant de sortir la maquette. On est en droit d'en douter fortement.

L'ouverture de la boîte devrait nous rassurer ou non. Les pièces sont nombreuses, très bien gravées et détaillées, notamment au niveau du cockpit, des puits de trains et de l'armement. Ca donne envie. Les pièces ont l'air de joindre assez bien mais les dimensions spécifiées sur la boîte n'augurent rien de bon. 

En effet, si on se fie à la documentation disponible, les dimensions de l'avion sont tout autre :

Envergure
122.4 maquette annoncé par Hobby Boss
120.6 réel 1/72
Longueur
229.4 maquette annoncé par Hobby Boss
233.7 réel 1/72



Nous prenons donc un bon plan du Jaguar (le plan de Jean-Jacques Petit publié dans livre Jaguar, le félin en action d'Alain Vezin). Ce plan est ramené au 1/72e (par augmentation de 142% au photocopieur). Et là... surprise ! Les pièces sont très proches du plan, la longueur est bonne et il semble manquer un tout petit peu d'envergure, mais c'est négligeable. Les dimensions annoncées sur la boîte n'ont juste rein à voir avec les dimensions réelles de la maquette dans la boîte. Les quelques erreurs relevées dans cette revue de détail sont un manque de volume de l'arête dorsale juste en arrière du cockpit, un manque de corde de l'aile et des gravures erronées sur les ailes. Bref, rien de bien grave et ce Jaguar rejoint (bien qu'un peu en deçà à mon goût) la maquette Hasegawa sur le podium des meilleures maquettes de Jaguar au 1/72.



En résumé, cette maquette est donc la plus détaillée des maquettes de Jaguar au 1/72 sur le marché et ses formes et dimensions sont très bonnes. Le prix autour des 30,00 euros est en revanche à notre avis trop élevé pour une telle maquette.